Lo más importante en breve...

  • El barista es el profesional que hace bebidas de café con diferentes métodos de preparación.
  • Las funciones de un barista incluyen el manejo de su estación de trabajo, el conocimiento sobre la cadena de valor del café y todas las fases de transformación del grano y cómo impactan la bebida final.
  • El barista informa, enseña y sensibiliza el cliente acerca de los temas relacionados con el café y propaga la cultura del café.
  • La formación de un barista puede darse a través de cursos presenciales o en línea y en el lugar de trabajo.

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Con el ascenso del café de especialidad en los últimos años, la transformación adecuada del producto en cada etapa de la cadena de valor se ha convertido en algo esencial.

A pesar de que el barista es la última persona en manipular el grano del café, usualmente, se le atribuye una gran responsabilidad, tanto para explicar la complejidad del producto al consumidor como para extraer una bebida de manera correcta.

En este espacio, queremos dejar en descubierto la profesión del barista y explicarle cuál puede ser una buena manera para formarse como profesional en este ámbito.

máquina de espresso
La máquina de espresso: una de las herramientas principales del barista. (Imagen de Crew en Unsplash)

¿Qué es un barista y de dónde viene este término?

Treccani define barista como aquella persona que está detrás de una barra y es responsable de la preparación, la mezcla y la distribución de bebidas, cafés, etc.

Otro diccionario, lo del noto periódico italiano Corriere della Sera, explica de manera más generalizada que el barista es una persona que atiende clientes en una barra.

Estas definiciones hay que verlas dentro del contexto italiano, ya que el barista no es necesariamente solo el encargado de la preparación de café u otras bebidas a base de este, porque, dependiendo del lugar, puede ser una persona a cargo de la preparación de bocadillos, pequeñas comidas y otros tipos de bebidas.

Mientras que en lugares de habla anglosajón o hispanos el café se toma en coffee shops o en cafeterías y el barista es asociado con la preparación del café, en Italia es usual ir a un bar para tomarlo. Este puede ser una combinación de cafetería, bar y a veces es un espacio en donde también se sirven comidas.

Según Perfect Daily Grind, el término barista surge por primera vez en 1938, durante la época de la dictadura fascista en Italia. Antes de esto, parece que la palabra “barman” era más común. Sin embargo, se supone que con el movimiento fascista y nacionalista se optó por convertir el término barman en barista para que sonara más italiano.

Entonces, ¿qué es un barista?

Para nuestro propósito, vamos a definir el barista como aquella persona o aquel profesional que se especializa en la preparación del café y bebidas a base de este por medio de diferentes métodos de preparación. Además de conocer sobre la preparación, el barista tiene un amplio conocimiento sobre el origen del producto y su transformación.

café cold brew en taza de café con leche
Un barista no solo prepara bebidas a base de café, pero también debería ofrecer un excelente servicio al cliente. (Imagen de Nathan Dumlau en Unsplash)

¿Cuáles son las funciones de un barista?

Las responsabilidades de un barista pueden variar y no tienen que estar necesariamente enfocadas solo en la preparación del café o de las bebidas derivadas de este.

Según mi experiencia, estas dependen mucho de cuán enfocado esté el lugar de trabajo en el tema de la calidad del café y en hacer de este producto un pilar esencial por el cual atraigan a más clientes. .

Suponiendo que el lugar donde trabaja el barista está enfocado en la calidad del café y sus bebidas, el barista debe conocer, entender y poder explicar cada etapa de la cadena de valor del café al cliente. 

Esto incluye saber sobre las variedades, el procesamiento y el tostado, entre otras cosas.

Además, el barista debe tener el conocimiento técnico para extraer el café de manera adecuada y repetirlo con varios métodos de preparación para así poder asesorar al cliente con base en las preferencias de este.

La detección de “problemas” en la bebida y atribuirles las causas correctas para modificar su preparación son también factores importantes.

No olvide que parte de las funciones del barista es de brindarle hospitalidad al cliente que va a ser siempre el protagonista. El servicio al cliente va de la mano con el conocimiento técnico. Asimismo, implica una forma adecuada de comunicarse dependiendo del cliente y hasta anticipar lo que este pueda querer, especialmente si es conocido.

Finalmente, recuerde que el barista siempre es parte de un negocio y que sea el dueño o un empleado no es tan importante. Por esta razón, las decisiones que toma deben procurar un manejo eficiente y económico de los recursos, de manera que se  mantenga una calidad alta. 

persona tomando notas
Aunque el aprendizaje a través de la práctica es un pilar esencial para aspirante barista, cursos presenciales y en línea pueden ayudar a adquirir conocimientos de manera más eficaz. (Imagen de Calum McAulay en Unsplash)

Curso de barista para formarse como profesional

Tradicionalmente, el trabajo del barista se aprendió mediante la práctica en el lugar de trabajo, porque la opción de una carrera casi no existía.

No obstante, en la actualidad, existen muchas posibilidades que permiten una formación más formal y estructurada para empezar con el pie derecho en un lugar de trabajo o en una cafetería propia.

En muchos casos, los cursos para aprender a ser barista son impartidos por empresas o asociaciones privadas y la mayoría son presenciales.

Otra posibilidad que está surgiendo es la del aprendizaje en línea.

Un curso virtual tiene las siguientes ventajas:

  • Se realiza cuándo y dónde quiera, independiente de su horario de trabajo o su lugar de residencia.
  • Puede repasar sus contenidos en el momento que usted guste.
  • Ahorra dinero, ya que no tiene que trasladarse,si el curso está en otra ciudad, o pagar hospedaje. 

Sin embargo, una desventaja del aprendizaje en línea es que ciertas técnicas se aprenden solo a través de la práctica.

No obstante, he tenido muchas veces la experiencia que un curso de café presencial imparte sólo una cierta cantidad de prácticas por falta de tiempo y, muchas veces, esto no es suficiente para un aprendizaje profundo. Además, cada persona aprende a diferente ritmo y, debido al tiempo limitado, es posible que no se logre asistir a cada estudiante de la misma manera.

El verdadero aprendizaje lo obtendrá el estudiante cuando trabaje todos los días con los equipos y el producto, ya sea en su casa o en su cafetería. En ese momento, el curso en línea le dará la ventaja de repasar el contenido cuando y donde quiera, lo que un curso presencial no le permitiría.

Con nuestro pequeño curso gratis, le daremos una introducción al mundo del café de especialidad y podrá ver cómo es un curso en línea. Regístrese aquí.

curso de barista online para principiantes
El aprendizaje en línea tiene muchas ventajas y le permite de aprender cuándo y dónde quiera. (Imagen propia)

Conclusión

El barista no solo prepara café, también es embajador de este al estar atento al cliente, ser administrador y tener un conocimiento profundo en la materia. 

El trabajo de un barista puede ser duro, como cualquier profesión gastronómica. Al mismo tiempo, su labor puede dar una increíble satisfacción cuando se comparte con muchas personas y se conocen muchas historias.

Para mí, la profesión del barista es una de las mejores que existen porque conecta gente alrededor de una bebida deliciosa.

¿Y qué tal usted? ¿Ha pensado de convertirse en un barista o profundizar sus conocimientos o desea abrir una cafetería? ¡Piénselo, vale la pena!


Imagen de título de Brooke Cagle en Unsplash


Revisado por Stephanye Paniagua, Andrea Mora y Shirley Valladares

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