Lo más importante en breve...

  1. Una romana, balanza, báscula: para pesar el café y la cantidad de agua para la preparación y/o la cantidad de la bebida.
  2. Un molino de café: mejor si es de muelas para poder ajustar la molienda conforme el método de preparación y la cantidad de café.
  3. El método de preparación: esto ya depende de las preferencias de cada uno.
  4. La cafetera: esta es opcional, pero recomendada, sobre todo para métodos de goteo, se recomiendan aquellas que tienen cuello de ganzo.
  5. Un servidor de café: para más de un taza. Mejor, si se puede aislar.

...y si tiene más tiempo el artículo completo

Ahora, conozcamos los juguetes del café ;) 

Un barista (aficionado o profesional) sin el equipo correcto es como un chef sin los cuchillos correctos. 

Todas las herramientas que mencionaremos permiten obtener una buena extracción y un mejor control del proceso a fin de mantener la consistencia. En especial, si usted está trabajando en un ambiente profesional (cafetería), la consistencia es primordial para mantener a sus clientes satisfechos cada vez que vayan por una taza de café.

Básicamente todos somos clientes, ya sea en una cafetería o por nuestra propia preparación en casa.

Cuando solíamos trabajar como baristas, uno de los comentarios que recibiamos una y otra vez era: «¡Tengo el mismo café que ustedes, usan pero no obtengo el mismo sabor!» A lo que comúnmente respondiamos «Es probablemente por el equipo que utiliza». Trabajando más en detalle con el tema de la buena extracción del café nos percatamos de la importancia de este hecho.

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Imagen de Thomas Martinsen en Unsplash

CUÁl ES EL EQUIPO PARA PREPARAR CAFÉ QUE USTED NECESITA?

Los siguientes accesorios son nuestra recomendación personal y no se pretende que la lista sea completa. En el mercado existe una amplia gama de modelos y marcas para cada una de las herramientas mencionadas. Nuestra meta es explicar por qué usted debería usar un utensilio específico y cómo esto beneficiaría su preparación. 

#1:LA BALANZA

La balanza se ha convertido en uno de los accesorios más importantes en la elaboración del café. Tanto para el espresso como para otros métodos de filtrado de café, es fundamental pesar la cantidad de café y la cantidad de agua. Sólo si pesa ambos ingredientes, puede lograr la justa proporción entre el café y el agua y puede mantener la consistencia y la precisión adecuadas.

Darren en The Coffee Compass explica en su publicación:

El café es una ciencia. Si espera prepararlo consistentemente, debe hacerlo con precisión. Una balanza le proporciona la certeza de que esta variable permanecerá estática durante su aventura en la preparación. 

¡Atención! Solamente hablaremos sobre el peso del café y del agua. No nos referiremos a mediciones volumétricas. En el futuro explicaremos por qué. Por lo tanto, vamos a hablar de onzas y gramos en lugar de onzas fluidas o tazas ;)

Tanto en el método bajo presión (espresso) como en el no presurizado (filtrado, prensa francesa, etc.) necesitará pesar el café. En sistemas de infusión y otros métodos similares también tendrá que pesar la cantidad de agua en gramos. En el caso del espresso, usted no será capaz de pesar el agua que sale de la cabeza de grupo. En su lugar, va a pesar la cantidad del espresso acabado en la taza.

Puede empezar con una balanza de cocina normal o puede buscar algunas especializadas para la elaboración del café. La ventaja es que a menudo estas incluyen un temporizador que puede ayudarle a controlar el tiempo de preparación.

Tenga en mente: La balanza es su herramienta de consistencia número uno. ¡Si usted no la tiene, entonces compre una! No es costosa. 

balanza
Puede usar balanzas especiales o simplemente balanzas de cocina para controlar la medida del café y del agua mientras hace la infusión. (Imagen de Hans en Pixabay)

#2: el molino para café

«¡El molino es más importante que el equipo de preparación en sí!» 

Un profesional del café nos dijo este «secreto» una vez y suena lógico. Obviamente, la herramienta de preparación también es importante, pero sólo viene con algunos requisitos previos para la extracción y «recibe» solamente el grano de café. No cambia el producto; es como un intermediario entre la taza final y el café. Pero el molino «prepara» el café para el proceso final.

Cuando hablamos de molinos de café, hay dos puntos a discutir: el tamaño de las particulas molidas (la molienda), y la homogeneidad del tamaño de las partículas. Tal vez habrá escuchado que dependiendo del método de preparación usted necesitará tamaños diferentes de la molienda (de la partícula); algunas veces más finas y otras más gruesas.

Para lograr esto, usted necesita un molino de café que le permita ajustar el tamaño de la molienda, especialmente, si usted usa diferentes métodos de preparación los cuales requieren diferentes moliendas. Para una mayor comprensión de esto, por favor, revise esta publicación acerca de los fundamentos de la preparación.

El segundo punto es homogeneidad. Es un hecho que los granos de café tostado no tienen un tamaño uniforme. Cuando se les muele, de hecho, tres tamaños se forman:

1.       El tamaño que usted escoge para el método de preparación
2.       Las partículas que son más finas que la molienda establecida
3.       Las partículas que son más gruesas que la molienda establecida 

Imagine que usted tiene partículas de los tres tamaños y empieza a preparar. Lo que sucederá es que usted extraerá las diferentes partículas a velocidades distintas. Usted obtendrá unas partículas sobre-extraídas, algunas sub-extraídas y partículas extraídas bien.

El objetivo es moler los granos de café de manera que podamos minimizar aquellas partículas finas y gruesas para obtener una molienda de un tamaño uniforme y como consecuencia una extracción más uniforme.

Durante las investigaciones para esta publicación, encontramos el ejemplo de la rebanada de papa. Imagínese cortando una papa en rebanadas de diferentes tamaños e hirviendolas. Las rebanadas pequeñas se cocinarán demasiado mientras las más grandes permanecerán crudas en el centro y habrá otras tajadas que estarán perfectas. Por lo tanto, ¡apunten a la homogeneidad!

Por tanto, ¿Cómo podemos conseguir este resultado? ¡Consiga un molino de muelas!

Este tiene muelas ajustables, y en general le permite obtener un café molido uniforme. Ciertamente, hay diferencias entre modelos y marcas. Usted puede encontrar modelos de alta calidad y otros más accesibles, pero comience por moler sus granos frescos antes de prepararlos, y logrará un gran salto hacia una mejor extracción.

También existen los molinos de aspas. Las desventajas de estas es que no son ajustables y ellas no le darán un tamaño de molido uniforme. Además, el café molido se calienta durante el proceso lo cual puede afectar el gusto del café. Sin embargo, pensamos que son mejores que no tener molino. 

molinos de café
Los molinos de café con muelas son esenciales para conseguir una molienda uniforme para que usted pueda obtener una mejor extracción. (Imagen de Pexels en Pixabay)

#3: EL Método de preparación de CAFÉ 

Ciertamente, usted necesitará el equipo o método de extracción de café. Para nosotros, no hay bueno o malo, pero es importante saber que el diseño y la clase de filtro impactará el perfil del sabor.

Un componente principal del equipo para preparar café es el filtro. El material está hecho normalmente de papel, tela o metal y su porosidad tiene un gran impacto en lo que llamamos la textura de la bebida. Esto no afecta directamente el sabor.

La textura se compone esencialmente de todos esos ingredientes que no son solubles, sedimentos de café (pequeñas partículas visibles) y aceites del café (se pueden ver como una capa brillante en la superficie del café - no se preocupe, no es jabón).

Dependiendo del filtro que se usa, una mayor o menor cantidad de estos compuestos no solubles se pueden transferir a la taza. El resultado puede ser una taza de café con mucha textura (ej. prensa francesa - tiene muchas partículas no solubles) o una taza clara en donde los compuestos insolubles se quedan en el filtro, (ej. Chemex).

método de preparación de café por goteo
El método de preparación tiene un impacto importante sobre el perfil de sabor del café. (Imagen de Jean Gerber en Unsplash)

#4: LA CAFETERA (Opcional)

Si solamente quiere usar una máquina de espresso, un hervidor de agua entonces no es realmente necesario. Sin embargo, si usted considera utilizar métodos de infusión, la cafetera es fundamental. Para verter agua en el café molido, nosotros recomendamos cafeteras con cuello de ganso porque usted podrá controlar mejor el flujo de agua.

Si a usted no le preocupa invertir, nosotros le recomendamos también un hervidor eléctrico para calentar el agua y ajustar la temperatura. El punto aquí es que si usted calienta el agua por separado y después la transfiere a una cafetera, lo que puede suceder es que el agua pierda temperatura. La manera en que la temperatura impacta la extracción de café es algo más que usted puede descubrir aquí.

cafetera con cuello de ganzo
Para la preparación de café filtrado se recomienda una cafetera con "cuello de ganzo". (Imagen de Tyler Nix en Unsplash)

#5: EL SERVIDOR DE CAFÉ

¡Este no es el aspecto más importante! Sin embargo, si usted desea ofrecer el café en una cantidad determinada y mantener su temperatura, se recomienda el uso de servidores de café específicos. Además, un servidor de café con tapa es mejor que uno sin tapa ya que los compuestos aromáticos no escapan demasiado rápido.

Pero si desea solo una taza, cualquier servidor está bien. Solo elija una taza agradable de la cual beber :) 

CONCLUSION

Le hemos mostrado el equipo básico para la preparación de café con el cual usted puede trabajar para obtener una buena extracción y un resultado consistente. Claro, es importante considerar su presupuesto y cuánto desea gastar. Usted puede encontrar desde un equipo de gama alta hasta uno más cómodo en precio.

Si lo usará en casa, usted puede optar por un equipo de bajo costo y también probar tecnologías diferentes. No obstante, en un ambiente profesional, nosotros recomendamos un equipo de mayor calidad. Al final, tan pronto empiece a dominar los fundamentos de la preparación de café, probablemente deseará adquirir el equipo profesional.

En la próxima publicación, le guiaremos paso a paso a través de la práctica del proceso de preparación del café.

Esperamos que esta publicación haya sido útil y apreciaríamos que, si así lo desea, comparta su opinión y experiencia con nosotros. Esperamos sus comentarios abajo. Si considera que esta publicación podría interesarle o ayudar a alguno de sus amigos, por favor, compártala.


Referencias

Jennings, D. (2013). 5 Reasons to Own a Coffee Scale. [Blog]. Disponible en: https://www.thecoffeecompass.com/5-reasons-to-own-a-coffee-scale/ (Accedido el 2 de Junio 2017)

Rao, S. (2010). Everything but Espresso - Professional Coffee Brewing Technique. Canada.

Imágenes:

Imagen de título propia


Revisión y traducción por Cristofer Picado, Lucía Varela, Alejandra Segnini, Ricardo Gamboa, Nazareth Fallas y Susset Ramírez

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